De wraak van Virgilius en het vuur tussen de benen van Phoebille

Door Abe de Verteller op

In de literatuur van de Middeleeuwen veranderde de beroemde Romeinse dichter Vergilius in een rasechte tovenaar! (1) Hij maakt muren van lucht, hij commandeert demonen en raadpleegt toverboeken. Natuurlijk beleeft hij zo vele avonturen. Een van zijn beroemdste verhalen intrigeert mij al jaren omdat zij scabreus, shockerend, raadselachtig en diepzinnig tegelijkertijd is. Het gaat om …

De Kerstgeest en Kerstgedachte in ‘A Christmas Carol’

Door Abe de Verteller op

Rond deze tijd hebben velen de mond vol van de ‘kerstgedachte’. Dat woord is waarschijnlijk een verkeerde vertaling van het Engelse ‘Christmas spirit’. Letterlijk is dit – niet de gedachte – maar de geest van de kerst. Door het beroemde kerstverhaal ‘A Christmas Carol’ (Scrooge) van Dickens uit 1843 te lezen en te vertellen kreeg …

Makkers staakt uw wild geraas: De betekenis van het Sinterklaaslied ‘Zie de maan schijnt door de bomen’

Door Abe de Verteller op

Het lied ‘Zie de maan schijnt door de bomen’ is een van de meest onbegrepen sinterklaasliederen die we kennen. (1) Vooral de betekenis van de tweede zin is zeer mysterieus: ‘makkers staakt uw wild geraas’. Het lied werd geschreven door de Amsterdamse arts Jan Pieter Heije en voor het eerst uitgebracht in een druk van …

Het geheim van de alruinwortel of mandragora

Door Abe de Verteller op

De alruinwortel, wie kent hem niet van Harry Potter of anders van een scène uit Pan’s labyrinth? (n) Deze ‘mandragora officinalis’, is – samen met de maretak – de meest magische plant die we in Europa kennen. De hoeveelheid folklore rondom deze plant is enorm. Het uiterlijk van de plant is vrij onopvallend, hij heeft …

Heks en drugs: de vliegzalf van de heksen

Door Abe de Verteller op

Gebruikten heksen drugs om te kunnen vliegen? Of anders gezegd: Waren er mannen en vrouwen in de middeleeuwen en in de vroegmoderne tijd die hallucinogene middelen (met name kruiden) gebruikten om in extase of trance te kunnen komen? Het lijkt er op van wel: er zijn een aantal zestiende-eeuwse recepten voor vliegzalf waarin kruiden worden …