De fascinatie voor de fallus: Fallische goden en amuletten in de Romeinse tijd

Door Abe de Verteller op

In onze gepornoficeerde samenleving is het waarschijnlijk moeilijk om zich nog voor te stellen dat een penis in erectie ook een niet-erotische betekenis kan hebben. Dat hij beschermend, betoverend en zelfs goddelijk kan zijn. Toch is dat – naast zijn connotatie met vruchtbaarheid en erotiek – precies hoe die in het oude Rome werd gezien. De …

De wraak van Virgilius en het vuur tussen de benen van Phoebille

Door Abe de Verteller op

In de literatuur van de Middeleeuwen veranderde de beroemde Romeinse dichter Vergilius in een rasechte tovenaar! (1) Hij maakt muren van lucht, hij commandeert demonen en raadpleegt toverboeken. Natuurlijk beleeft hij zo vele avonturen. Een van zijn beroemdste verhalen intrigeert mij al jaren omdat zij scabreus, shockerend, raadselachtig en diepzinnig tegelijkertijd is. Het gaat om …

De Kerstgeest en Kerstgedachte in ‘A Christmas Carol’

Door Abe de Verteller op

Rond deze tijd hebben velen de mond vol van de ‘kerstgedachte’. Dat woord is waarschijnlijk een verkeerde vertaling van het Engelse ‘Christmas spirit’. Letterlijk is dit – niet de gedachte – maar de geest van de kerst. Door het beroemde kerstverhaal ‘A Christmas Carol’ (Scrooge) van Dickens uit 1843 te lezen en te vertellen kreeg …

Makkers staakt uw wild geraas: De betekenis van het Sinterklaaslied ‘Zie de maan schijnt door de bomen’

Door Abe de Verteller op

Het lied ‘Zie de maan schijnt door de bomen’ is een van de meest onbegrepen sinterklaasliederen die we kennen. (1) Vooral de betekenis van de tweede zin is zeer mysterieus: ‘makkers staakt uw wild geraas’. Het lied werd geschreven door de Amsterdamse arts Jan Pieter Heije en voor het eerst uitgebracht in een druk van …